Miért is ne lehetne megcsinálni?!

Katona Eszter – babyberry és Pici Piac

Magyarország egyik legismertebb, stílusos baba- és gyerekszoba termékeket forgalmazó  webáruházát, a babyberry-t, alig három éve hozta létre. A Pici Piaccal eddig közel 300 hazai vállalkozónak segített, hogy a kézműves baba-mama termékeiket megismertessék a kisgyerekes anyukákkal. 

Eszter sikeres karriert futott be egy reklámügynökségnél. Amikor szülési szabadságra ment, még nem gondolta, hogy egyszer vállalkozó lesz. Az ötletet az adta, hogy a gyerekszoba berendezéséhez nem talált egymással harmonizáló, stílusos termékeket, így végül megvarrta ő maga. Több mint fél évnyi, alapos előkészítés után váltott: az ügynökségtől kilépve 2015-ben létrehozta önálló márkáját, a babyberry-t, a termékeket pedig interneten keresztül kezdte értékesíteni. Ebben az időszakban azonban még nem volt a mindennapjaink része, hogy sok mindent online rendelünk, a kézműves baba-mama márkák pedig ismeretlenek voltak. Bár a babyberry beindult, érezte, hogy jóval többen választanák, ha a vásárlás előtt a termékeket megnézhetnék, a kezükbe foghatnák. Üzletet nyitni még nem tudott, megfelelő minőségű vásárt nem talált, így a lehetőséget felismerve megszervezte a sajátját, a Pici Piacot. Az egyszeri alkalomnak indult vásár sikere azóta is töretlen: már havonta megrendezik, és a kézműves baba-mama termékek népszerűsítésével sok más anyukát is inspirált saját vállalkozás alapítására.

picipiac-174

Olvastam a korábbi interjúidban, hogy sosem készültél vállalkozónak. Volt emögött valami tudatos ok, hogy ezen nem gondolkoztál?

Igazából fel sem merült bennem, pedig az ügynökségnél is többen kérdezték, hogy mikor indítok saját céget. Csak a nehézséget, kockázatot, bizonytalanságot láttam benne, egyáltalán nem inspirált a vállalkozói lét. Valószínűleg ehhez az is hozzájárult, hogy a munkahelyemen jól éreztem magamat, nagyon sokat tudtam tanulni, és emiatt nem volt hiányérzetem. Még a gyerekszoba megalkotásakor sem fordult meg az önállósodás a fejemben. Volt, aki mondta, hogy ezt kellene gyártanom, de csak nevettem rajta. Nem gondolkoztam ebben egyáltalán, ekkor még az ügynökséghez való visszatérést tartottam a karrierutamnak.

Mi változtatta meg a véleményedet?

A szülési szabadságom volt ebben sorsfordító. Egy kis idővel az ügynökséghez való visszatérésem előtt megkeresett egy barátnőm, hogy a kisvállalkozásában nem segíteném-e a médiás és marketinges tapasztalatommal. Itt láttam bele abba, hogy működik egy kezdő vállalkozás, önálló céget menedzselve, sok különböző feladatot egy kézben tartva mire kell figyelni. Előtte mindig azt gondoltam, hogy sajátot létrehozni egy nagyon bonyolult, összetett dolog, ami nem nekem való. De jobban megismerve már kevésbé tűnt lehetetlen kihívásnak, azt gondoltam, mindez megtanulható. Ekkor merült fel bennem először, lehet, hogy ezt én is meg tudnám csinálni.

picipiac_13-2

Mégis visszamentél az ügynökséghez…

Igen, az eredeti terveket követve egy év után visszatértem, csináltam a munkámat, de lélekben nem voltam ugyanaz, mint korábban. Eltűnt az a motiváció, ami korábban hajtott, már a kislányom, Luca Sára volt a legfontosabb az életemben, és nem az, hogy az ügyfél boldog legyen. Ennek ellenére továbbra is 100%-ig elvégeztem a munkámat, és kívülről a változást nem is lehetett érzékelni. De belülről ez feszített és lelkiismereti kérdést jelentett. Hogyan motiváljam hitelesen úgy a húszfős csapatomat, ha már én sem érzem az extra hajtóerőt?

Hogyan jutottál el arra a döntésre, hogy önállósodsz?

Ezt egy hosszabb folyamatként tudnám leírni. Három dolog hatott rám párhuzamosan. Egyrészt korábban megtapasztaltam, hogy mivel jár vállalkozni, és valószínűleg ez nekem is menne, másrészt eltűnt a korábbi motivációm az ügynökségnél, harmadrészt megvolt korábbról az ötletem a babaszoba textilekkel kapcsolatban. Mindez szép lassan bontotta le a bennem lévő gátakat, és nagyjából három hónap után mondtam ki hangosan: lehet, hogy vállalkoznom kellene? Lehet, hogy amit kitaláltam, azzal kellene valamit kezdenem?

picipiac_136-2

Több hónap után megtaláltad az utadat. Hogyan indultál el rajta?

Az elején csak nagyon óvatos lépésekkel kezdtem el építkezni. A gyerekszoba berendezése, a személyes élményeim óta tudtam, hogy olyan babatextil kollekciót szeretnék gyártani, aminek az elemei harmonikusan illeszkednek egymáshoz. Újból körbenéztem itthon, hogy az elmúlt másfél évben indult-e ilyen vállalkozás, és megkerestem a külföldi példákat is. Ezek után elkezdtem számolni, szépen összeállt az üzleti tervem, és egyre valóságosabbá vált számomra a koncepció. Hosszas előkészítés után eljött a pont, hogy ebbe belevágok – céget alapítottam, anyagokat vásároltam, arculatot terveztem, szakembereket kezdtem keresni.

A kezdést követően rögtön három állásod is lett, mert 6 órán át dolgoztál az ügynökségnél, várt Rád otthon Luca Sára és még esténként a vállalkozással is foglalkoztál. Meddig tervezted ezt párhuzamosan vinni?

Lelkileg és fizikailag is nehezen viseltem, nem bírtam sokáig. Hiába volt üresjáratom a munkában, nem kezdtem el a céges gépemen fusizni, szigorúan csak este vagy hétvégén foglalkoztam vele. Ha valahova mennem kellett, akkor vagy munka előtt próbáltam intézni, vagy szabit vettem ki. Ráadásul a csapattal szemben sem éreztem fairnek, hogy őket az ügynökségi munkára bíztatom, míg én egy saját vállalkozásban gondolkozom. De úgy voltam vele, hogy csak akkor lépek ki, ha 100%-osan felkészültem, másrészt az induláshoz minden havi fizetésre nagy szükségem volt. Ez a stressz pár hónap elteltével fizikai tüneteket produkált rajtam, végül a férjem mondta azt, hogy így nem éri meg, próbáljuk ki, nem veszíthetek semmit. Ő bíztatott, hogy jó szakember vagyok, így ha nem is jön be a vállalkozás, vagy a korábbi munkahelyre, vagy máshova el tudok majd helyezkedni. Végül a hosszas lelki őrlődést követően a sarkamra álltam: nehogy már ne higgyek annyira a saját álmomban, hogy én magam kimondom: megcsinálom és felmondok! Nagy levegőt vettem, és még mielőtt készen lett volna a kollekció és a webshop, kiléptem az ügynökségtől.

babyberry-96

Hogyan találtad ki a termékeket? Mennyiben volt újdonság?

A legtöbb darab – hálózsák, rácsvédő, takaró – mind-mind léteztek már korábban is, csak senki sem gondolkozott kollekcióban. De egy egyszerű másolás helyett a saját tapasztalataim alapján továbbfejlesztettem ezeket a termékeket, és mellette néhány újdonságot is kitaláltam.  A kínálatot úgy alakítottam ki, hogy a legszükségesebb elemeket biztosítani tudjuk egy babaszoba berendezéséhez, és emellett egy-két különlegesség is be tudjon kerülni, ami csak nálunk kapható. Azóta a vásárlói visszajelzések, a kereslet és a felmerülő igények alapján folyamatosan alakítom a kollekciót.

 

A babyberry-hez hasonló márka nem volt még korábban Magyarországon. Hogyan találtad meg a vevőidet?

Megkerestem különböző bloggereket és újságokat, valamint hirdettem is, és a kismamák egymás közti ajánlása is sokat segített.

De ez egy igazi türelemjáték volt, lassan jöttek a vevők, mivel a mi termékeink nagyobb értékűek, kevésbé spontán döntenek róla. Az is nehezítette a helyzetet, hogy akkor még sokkal kevesebb kis kézműves márka volt a piacon, így a kezdeti bizalmatlanságot is le kellett küzdenem. A webes értékesítés sem volt könnyű, mert három éve az online kereskedelem sem tartott itt, az emberek akkor még inkább a nagyáruházakban vásároltak babatermékeket.

babyberry-90

Nem bizonytalanodtál el közben, hogy működőképes lesz-e az ötleted?

Mivel alaposan végiggondoltam, megterveztem, teljes mértékben bíztam a koncepcióban és így kitartott az optimizmusom. Az elején tényleg hosszú időket kellett várni az egyes rendelésekre, emlékszem, az elsőre két-három hetet kellett várni. Micsoda nagy öröm és megkönnyebbülés volt! Aztán ez szép lassan beindult, hónapról hónapra látványos fejlődés következett.

Az alapos tervezés ellenére volt bármilyen komolyabb nehézséged?

Elsősorban a gyártást éreztem kihívásnak, mert nem értettem hozzá, varrni is csak „egyenesen” tudtam, nem ismertem a szakkifejezéseket. Mit jelent például a ferdepánt? Ezért az elején nem egyszerűen varrodát kerestem, hanem egy olyan szakértőt, aki termékeket is tudott tervezni, szabásmintát rajzolni, értett az anyagokhoz, bevezetett a nagykerek világába.

Azt szerencsére megtanultam a multivilágból, hogy amihez nem értesz, arra próbálj külső szakértőt szerezni. Számomra nem arról szól a vállalkozás, hogy mindent megtanulsz, hanem arról, hogy felismered, mi kerülne sokkal több energiába és erőforrásba, hogy megcsináld, mint az, hogy kiadd. Így olyan feladatokkal tudok foglalkozni, amik az én igazi erősségeim.

babyberry-84

Webshop tulajdonosként miért tartottad fontosnak azt, hogy fizikailag is találkozz a vevőkkel?

Egyre több olyan visszajelzés, kérés érkezett, hogy hol lehet a termékeimet megnézni a vásárlás előtt. A legtöbb anyukának számított az, hogy megfogja, megnézze az anyagot, tényleg olyan szép-e, mint a monitoron. De boltba nem tudtam bekerülni, legfeljebb bizományban, amihez viszont a nyereségből is sokat fel kellett volna áldoznom. Ekkor jött az ötlet, hogy valamilyen vásárban kellene megmutatni a termékeket. Biztos voltam benne, hogy más babás webshop is küzd hasonló problémával, és azt is tudtam, hogy sok anyuka is szívesen vásárolna kézműves gyártóktól, ha ismerné őket.

Miért nem mentél ki egy ismert vásárra, például a WAMP-ra?

Marketingesként abban hittem, hogy nem a látogatók száma, hanem a közönség összetétele számít. A WAMP tényleg népszerű, de nem kifejezetten a gyerekekről szól, így a sok érdeklődő ellenére kevés kismamával tudtam volna csak találkozni.

Felkutattam mindent, de csak óriási, évente egyszer megrendezett expókra és használt baba-mama ruhás találkozókra akadtam. Mivel minőségi, design babatermékeket bemutató rendezvényt nem találtam, így arra gondoltam, miért is ne lehetne megcsinálni?

picipiac_165

Ez egy teljesen ismeretlen terület volt ismét. Hogyan vágtál bele a szervezésbe?

Beszélgettem néhány babás gyártóval, akiket addigra már ismertem, illetve tapasztalatokat gyűjtöttem egy nagyon kedves régi barátomtól, a Gardrób közösségi vásár szervezőjétől. Csináltam egy kiajánlót, beáraztam az asztalokat, lefoglaltam a helyszínt – és ezzel a lehetőséggel elkezdtem felkeresni a potenciális kiállítókat.

Így utólag belegondolva, bármilyen tapasztalat nélkül elég optimistán álltam hozzá, de úgy voltam vele, hogy egyet megszervezek, kipróbálom, mert nagyon hittem az ötletemben.

Mennyire tartottál attól, hogy a Pici Piaccal a saját konkurenciádat is növeled?

Úgy voltam vele, hogy csak miattam nem jönne el senki, de ha mellettem ott van 20-30 másik kiállító, azért csak kimozdulnak az anyukák. Ezért a többiekre nem konkurenciaként, hanem erősítésként tekintettem. Lehet, hogy nálam olyan fog vásárolni, aki nem is miattam jött. Végülis a Fény utcai piacon is megél sok zöldséges egymás mellett, nem? (nevet)

picipiac_34

Mennyire tekintettél gazdasági vállalkozásként a Pici Piacra?

Az első alkalom előtt még nem volt konkrét pénzügyi célom, örültem, ha nullára kijövök, hiszen a babyberry termékeim eladásait szerettem volna elősegíteni. De a pozitív fogadtatás miatt úgy döntöttünk, hogy ebből egy rendszeres rendezvényt csinálunk, és innentől, mint önálló vállalkozásnak, ennek is meg kell állni a saját lábán.

A Pici Piac később több is lett, mint üzlet, mert egyrészt a kézműves babatermékek szegmensét tette ismertebbé, másrész sok vállalkozásnak ez adott löketet a már meglévő márkája felpörgetéséhez vagy éppen egy anyukának vállalkozási ötletet. Mára egy egész közösségünk van, több mint 300 korábbi vagy jelenlegi kiállító segíti és támogatja egymást, a legapróbbtól az összetettebb üzleti kérdésekben.

Mennyire tartasz a konkurenciától, hogyan készültél fel rá?

A babyberry termékeknél előfordult, hogy lemásoltak, ezért a Pici Piacnál a konkurenciára előzetesen felkészülve már az elejétől erős érzelmi elköteleződést akartam felépíteni a partnereimmel. Többek között ezért is hoztam létre egy zárt Facebook csoportot, ami a kapcsolatrendszerrel és egymás segítésével többlet értéket tud nyújtani a kiállítóimnak. Azóta természetesen indultak más vásárok is több-kevesebb sikerrel. Ezeket mindig érdeklődve figyelem, nagyon fontos, hogy megértsem, mitől működik egy rendezvény és mi az, amitől egy-egy vásár nem éli meg a második alkalmat sem. A kiállítóimat is mindig biztatom, próbálják ki magukat több helyen, a tapasztalataikat pedig bátran megoszthatják a zárt csoportban, ami tovább erősíti az elköteleződésüket a Pici Piac irányában.

babyberry-120

Időközben beindult a webshop, népszerű lett a Pici Piac, miért volt szükséged fizikai boltot is nyitnod?

Láttam a piac sikerén, hogy mennyire fontos a személyes találkozás a vevőkkel, hogy kézbevegyék, meg tudják nézni a termékeket vásárlás előtt. Azt is láttam, hogy sok olyan termék van, ami nagyon jól kiegészíti egymást, és az általam megálmodott koncepcióba is szépen illeszkedik, de nem terveztem a gyártását. Arra gondoltam, hogy a babyberry és a Pici Piac ötvözeteként nyitok egy üzletet, ahol a vásárokon kívül is tudok élőben értékesíteni. Egyedül, csak a saját márkámmal nem tudtam volna egy üzletet fenntartani, de ezzel a megközelítéssel úgy érzem, sikerült egy hiánypótló boltot létrehozni, amivel nagyobb az esély, hogy hosszútávon is működjön.

Van bármi, amit hiányolsz a korábbi munkádból?

Legfeljebb a fizetést, a céges autót és a benzinkártyát (nevet). A viccet félretéve sohasem terveztem, hogy ugyanazt a bevételi szintet elérjem, mint az ügynökségnél, ezért nincs is bennem emiatt frusztráció. Nem akarok felhalmozni, nem fontosak a státuszszimbólumok – onnantól kezdve, hogy meg tudom valósítani az álmaimat, a saját magam ura lehetek, ha szükséges, otthon tudok maradni a gyerekkel, nekem már bőven megérte.

babyberry-67

Mire vagy a legbüszkébb a váltással kapcsolatban?

Nagyon jó érzés, hogy valami olyat alkottam, amire szüksége van az embereknek. Szakmai szemmel pedig azt tartom nagy eredménynek, hogy amit létrehoztam, ismertté is tettem, mert ez a legnagyobb multicégeknek is csak óriási befektetéssel megy.

Egy pár hónapja történt kedves sztorim kapcsolódik ehhez. Elmentünk múltkor a családdal kikapcsolódni, kivettünk egy vendégházat a falu végén, távol a várostól. A történet hátteréhez hozzátartozik, hogy nem szoktam arról beszélni, hogy mivel foglalkozom, legfeljebb csak annyit mondok, hogy babás webshopom van és egy vásárt szervezek. És erre ott, a semmi közepén, a vendéglátó rákérdezett, hogy a Pici Piacot csinálom-e? Mert nagyon szereti és annak ellenére, hogy messzire lakik a fővárostól, ismeri és mindig figyelemmel kíséri. Ezek a pillanatok töltenek el büszkeséggel.

picipiac_88

Ha ezt a cikket egy olyan anyuka olvassa, aki azon gondolkozik, hogy nem szeretne visszamenni a munkahelyére, de a példád inspirálja a saját vállalkozásra, mit tanácsolnál neki? Szerinted mennyivel könnyebb most babás termékekkel elindulni, mint pár éve volt?

Csak úgy érdemes belevágni, márkát felépíteni, ha hajlandó rá időt, pénzt és energiát is áldozni. Esti műszakban, otthon varrogatni, gyártást, adminisztrációt, marketinget, logisztikát saját magának intézni, hármat gyártani, hármat eladni – ez a tapasztalatom szerint általában fizetéskiegészítést tud csak termelni. Ha valaki hosszú távon ebből szeretne megélni, az elején nagyon sokat bele kell tenni. Persze az könnyebbséget jelent, hogy már ki van építve a piac, nyitottak rá a vásárlók és mások példájából lehet tanulni, de ugyanakkor jóval nagyobb is a verseny.

A másik elengedhetetlen kritérium a vállalkozás sikeres menedzseléséhez a gazdasági szemlélet. Ha ez nincsen meg, próbáljon olyannal konzultálni, aki ért hozzá, vagy bízzon meg külsőst, esetleg fordítson rá energiát, és tanulja meg tanfolyamon vagy könyvből. A körülöttem lévő példákból látom, hogy aki nem látja át a gazdasági összefüggéseket, nincs barátságban a számok világával, annak mindig sokkal nehezebb a dolga az üzleti életben. De a jó hírem mégis az, hogy ezt meg lehet tanulni vagy át lehet adni egy hozzáértő szakértőnek – ellentétben a tehetséggel vagy saját ötlettel, amit már nem lehet megvásárolni.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Create a website or blog at WordPress.com

Up ↑

%d bloggers like this: